martes, abril 14, 2015

Pues resulta que Internet no nos hace más estupidos


El 2008 la prestigiosa revista The Atlantic preguntaba en su portada del més de Julio “Is Google making us stupid?” (¿Google nos esta volviendo estupidos?), en una presentación grandilocuente del ensayo de Nicholas G Carr sobre los supuestos efectos dañinos que las nuevas tecnologias de la información ( que no Google en concreto, pero todos sabemos que hay que vender el pescado ) tienen sobre nuestros cerebros. Supuestamente cargar con gadgets todo el dia y una exposición constante a flujos de información multimedia tiene como efecto limitar nuestra capacidad de concentración, reflexión y analisis. Y alegremente G. Carr alude y cita experimentos neurologicos y psicologicos que soportan su tesis. 
Desde entonces los investigadores en neurologia y cualquier encantador de serpientes capaz de conectar unos electrodos a una hoja de calculo estan peleandose sobre si sobre la validez cientifica de tales alegaciones, si los resultados son relevantes o no, o si son concluyentes o no. La blogosfera va teniendo pequeñas supernovas sobre el tema cada vez que algun tecno-esceptico consigue colarse en un medio de impacto contado que que nuestro futuro se va a parecer al de la pelicula “idiocracia” (http://www.youtube.com/watch?v=jwc0S0WDDvk) porque nos volvemos tontos sin remedio. 
Si elevamos un poco el foco de atencion temporal, podriamos leer a uno de los primeros bloggers de exito de la historia, un tal Patón que vivia en Atenas hace un poco más de un par de milenios escribió un dialogo - a este blogger le daba por escribir sus posts en forma de dialogo - titulado “Fedro” en el que se cuenta el mito Thamus en el que se destaca que toda tecnologia tiene dos caras, una positiva y una negativa, e incuso la escritura se ve como algo que puede tener efectos negativos. 
Pues claro. Pero yo diria que el conocimiento humano ha evolucionado bastante desde platón, se difunde cada dia más, se debate cada dia más y es más accesible gracias a tecnologias como la escritura, la imprenta o ... inserte su tecnologia de la comunicacion y la informacion favorita ... Y sabemos que cuanto más acceso a la información (educación, conocimiento, libertad de expresión) corre por ahi más se dan las ocurrencias de libertad y derechos humanos y esa cosa tan vulgar pero que a todo el mundo apetece que es la prosperidad. 
Asi que cuando suenan cantos de sirena que eructan titulares como “Is Google making us stupid”, sin tener estudios relevantes - eso se escribio cuando Google no tenia ni 10 añitos - uno tiene que escoger entre ponerse de mala leche, echarse a reir o pedir a sus alumnos que debatan sobre el tema. 
Afortunadamente Clive Thomson acaba de publicar “Smarter than you think: how technology is changing our minds for the better” (Más listos de lo que crees: como la tecnologia esta cambiando nuestras mentes para mejor ) en el que nos cuenta como las herramientas que nos facilita internet ( sin buscar el titular facil citando a Google en el titulo ) nos permiten aprender mejor y retener la información más tiempo. 
Asi que me voy a comprar el libro y lo bajaré a mi lector de ebooks favorito, lo voy a leer twiteando citas mientras veo los parrafos que otros lectores han subrayado. Luego buscaré unos cuantos hashtags en twitter para ver que opina la gente y seguramente encontraré algunos articulos a favor y en contra.  Incluso conozco a gente interesante en el proceso. Seguro que cuando acabe, segun Nicholas G Carr voy a ser mucho más estupido. 

(Articulo publicado el Octubre de 2013 en la Revista UnBreak http://www.revistaunbreak.com/ )


viernes, abril 05, 2013

Video Podcasting, la clave esta en el workflow... la importancia del codec de video.

Desde hace un poco más de un mes estoy experimentando con la gravación y difusión en video de nuestro programa de radio y podcast, sobre cultura digital en catalàn: "mossegalapoma". Tenemos que cambiar muchas cosas sobre el programa para que tenga sentido su emisión en video, hacer "teasers", emisión en "hangouts in the air"... la tira.
Pero antes tenemos que consolidar nuestro workflow. Para grabar estamos usando una cámara semi profesional JVC con 3CCD's, que graba directamente en digital en disco duro o tarjeta SD. Para poder hacer la video producción y mezclar el audio del programa (bien grabado, con músicas y cuñas radiofónicas) tenemos que : juntar los clips de video (la cámara genera un nuevo archivo cada 2GB de gravación... unos 19 minutos, y siempre se solapa medio segundo entre clip y clip, con lo que hay que sincronizar el audio, a manopla en el final cut y cortar los clips... no funciona la sincornización automatica :-( ). Eso genera unos 20 minutos de trabajo por programa, que no es demasiado. El problema es que la cámara JVC que usamos no genera archivos compatives H264 o algun otro codec que le guste a Final Cut X, con lo que tengo que pasar los videos (las 6 GB por programa) por un conversor, que luego Final Cut X tiene que volver a convertir... Ello toma unas 6 horas de tiempo de computación en un i7 con 16 GB RAM ( nota mental: debo comprar un disco duro SSD o pedirlo a los reyes ), con algunas acciones que debo tomar entre medio.. sumando las 4 horas que se tira para subir el video a Youtube, estamos tardando 2 días más en generar el video del programa que el audio... y me temo que ello castiga las vistas del video.
O sea, que debemos cambiar de cámaras y de workflow si queremos que el proyecto de mossegalapoma en vaya a alguna parte...
Conclusión: cuando vayas a comprar un Camcoder... preguntate ANTES DE NADA... en que formato genera el video y te ahorraras muchos problemas.
Por suerte hemos encontrado un patrocinador que nos va a ceder un par de webcams de alta gama y podremos crear un workflow más confortable. Y entonces voy a empezar a grabar lecciones para mis classes MOOC Style... ya os contaré. 

jueves, abril 04, 2013

Un ejemplo de la estupidez de la gestión por procesos e indicadores. (RANT)

Trabajo en una institución cuya misión es la creación y transferencia de conocimiento... (esto... una universidad). Y resulta que es una de las universidades más gestionadas por indicadores que uno puede encontrar en el mundo. Y no lo digo yo (bueno, yo lo digo) lo dice el gran Max Sengues (ahora Googler) en su tesis doctoral. 
Mi visión es que la gestión por indicadores es intrinsecamente una herramienta del mal, que nos obliga a perder de vista lo importante (por ejemplo la creación y transferencia de conocimiento, dominar el mundo, pasarlo bien) y concentrarnos en satisfacer esos miserables indicadores... como si significaran algo REALMENTE. 
Dichos indicadores se impulsan TOP DOWN con palabras como "calidad" o "excelencia" cuando en realidad fomentan la mediocridad y la falta de visión de la realidad. 
Para el personal no docente/investigador esto es todavía peor, pus se les imponen metodologias de gestión por procesos a las que se aplican más métricas e indicadores por los que serán evaluados (y ojo qur ahora su puesto de trabajo depende de ello!). 
Esta mañana he abierto un link que he recibido en un email de una unidad e gestión que no se en que edificio esta ni quien la lleva. Este link me ha llevado a un informe sobre el que tenia una duda sobre el significado de una columna. El significado de un nombre de campo. 
A continuación he respondido al mensaje preguntando por este significado... Y rápidamente he obtenido respuesta... 
Bien!
La respuesta es que han creado un tiket con mi pregunta en el sistema de asistencia. supongo que dentro de un rato, o mañana responderan que significa el dichoso campo. Seguro que las métricas de eficiencia de esta unidad de gestión seran brillantes. Ya que en vez de responder las preguntas, los técnicos están entrenadoa a crear tikets para cada cosa de provecho que hagan. Causando overhead en la unidad de gestión - uiii que ocupados estamos - y a mi mismo. Hace dos semanas envié a esta gente un mensaje pidiendo un par de cosas, crearon 4 tikets, uno duplicado, por suerte no hicieron un tiket para eliminar el tiket duplicado. Y venga... todos arriba y abajo llenando tikets y comentando tikets cuando con 2 emails o una llamada lo teniamos resuelto. 
Y que quede claro, que los pobres currantes de las unidades de gestión no tienen ninguna culpa, simplemente se comportan como los mecanismos de gestión absurdos y kafkianos que alguien que no ve más allá de la mesa de su despacho - o peor... un comité - ha decidido imponer.
Y así vamos...

lunes, enero 14, 2013

RANT: Podcasting, difusión de ciencia y tecnología... por ahi no nos viene nada oiga.


En la UPC estamos comprometidos con la investigación, la formación y la transferencia de tecnología. Pero sobretodo comprometidos con la excelencia, que no falte! Así pues todo lo que hacemos lo medimos acorde a baremos y criterios de calidad. Y así pasamos el rato evaluandonos entre nosotros cuando no estamos evaluando a los estudiantes. Nos asignamos puntos que luego contamos al final del año, nos damos una palmadita en la espalda y hacemos un "rotet".

Pero lo que de verdad nos mola es conseguir los puntos llamados PAR, o puntos de investigación, que se consiguen publicando cosas en sitios de calidad (que son sitos que la gente de calidad cita cuando publica en sitios de calidad). Pero cuando llamas para preguntar ... ¿oiga, y si hago un programa de radio y podcast, así agradable y entretenido, con ... yo que se unos cuantos miles de descargas en internet por episodio semanal, que se re-emita en más de 25 emisoras locale, en el que se hable con gente de empresas de tecnologia, ciencia y cultura, y se hable de tecnología ciencia (y, si vale cosas frikis)... y se ganan premios y tal, algo así como http://mossegalapoma.cat ... eso cuenta para algo ?

Y entonces se abre un tiket en el sistema de soporte al soporte de calculo de los puntos de calidad y te dicen... por ahi no nos viene nada. Con eso no se esta creando nuevo conocimiento que es de lo que se trata con estos puntos... que básicamente son los únicos que cuentan en nuestra meticulosamente autoevaluada universidad.

Mi opinion: los mecanismos de evaluación como estos puntos PAR (o cualquier forma de evaluación aplicada a humanos) son herramientas peligrosas, porque tienden a alterar la conducta de los colectivos evaluados. Creo que somos más de 3000 profes en la UPC... ¿cuantos de ellos tienen canales de Youtube o Podcasts o Programas de Radio transmitiendo lo que saben? Alguno hay, pero pocos. Y no me extraña, y es que la parte contratante de la primera parte es igual a la parte contratante de la primera parte...

Disculpen el RANT, Keep calm and keep on podcasting.

BTW: I'm back in business! L.  

lunes, abril 23, 2012

Lecturas para Sant Jordi: Connie Willis, Jeff Jarvis y Jaume Cabré

Para celebrar la diada de Sant Jordi  quisiera compartir 3 libros estoy leyendo/acabo de leer.
Para empezar tengo a medias en el Kindle el impresionante trabajo de Jaume Cabré : "Jo confesso" (ha aqui una critica de Vilaweb) que el gran Ton Sales  recomendó en el podcast 109 de Mossegalapoma . Un mamotreto immenso en el que el autor se mueve sin ton ni son, pero con sentido, entre el siglo XIII el presente. Muy recomendable en Catalan o Castellano.

 
En audiolibro, mi formato favorito estos últimos años, tengo la obra ganadora del premio Hugo (el gran premio internacional de ciencia ficción) un Blackout / All Clear, dos volumenes escritos por la gran Connie Willis en la que sigue las aventuras de los historiadores de Oxford que viajan en el tiempo que ya publicase en si dia Miquel Barceló en la extinta colección Nova Ciencia Ficción: "Por no mencionar al perro" y "El dia del juicio final". En este caso, ignoro si se han traducido, "Blackout" y "All Clear" se concentra en las histórias de los heroes cotidianos que marcaron la diferencia en la segunda guerra mundial, soportando el Blizz sobre Londres y la Batalla de Inglaterra. Llevo tres capitulos y pinta muy muy bien, como me tiene acostumbrado Connie Willis.

Para terminar, os recomiendo el "Public Parts" de Jeff Jarvis - quien participa regularmente en el podcast "This Week in Google"- en un excelente libro de ensayo en el que analiza las ventajas e inconvenientes de compartir información en la era de internet y las redes sociales. 
 

viernes, noviembre 11, 2011

Moodbile (Mobile Learning for Moodle) v0.2 Beta Moodbile Server for Moodle and HTML5 Client

After so much struggle the Moodbile (Mobile Learning for Moodle) project is moving forward. We just opened our new Moodbile.org Moodle powered site to distribute our code, documentation and give support to users and developers who wish to get involved and give Moodbile a try.

Moodbile LogoWhat are we releasing:

Moodbile Spec is a specification of (web)services for supporting the integration of external apps with the LMS. The Moodbile Spec(web)services are not bound to a specific Webservices protocol. The Services need to be implemented in the LMS side.

Moodbile Server for Moodle - Moodle 2.X plug-in that implements the Moodbile Spec. Current version Moodbile Server for Moodle v0.2 has been tested for Moodle2.0.5 For support for other Moodle versions check the Moodbile roadmap.Moodbile server for Moodle includes some new webservices connectors (compatibles with the Moodle Webservices Architecture) JSON-AJAX, JSON-P With OAuth Authentication, JSON-RPC, JSON-RPC With OAuth Authentication, REST With Oauth Authentication. While the services sitill work with the current Moodle webservices connectors.

Off course we, as always, look forward to work with Moodle HQ so our code can find its way into the Moodle core.

We hope to have ready soon a version for Moodle 2.1, but first I’m afraid we have a lot of bug hunting to do.

Moodbile HTML 5 Client Moodbile Client that runs on most mobile browsers.Moodbile HTML 5 Client runs on the same web server as the LMS and provides a Mobile Web friendly limited front, using the Moodbile Spec (web)services. Moodbile HTML 5 Client is intended also to be a reference implementation of howto access the Moodbile Spec (web)services from HTML5 / Ajax. For those who like screenshots here is a Flickr album with some screenshots of the Moodbile HTML5 Client .

Next week we are going to demo the Moodbile Andoid App. This App features almost the same that the HTML5 client but taking advantage of the native controls. This App also used OAuth to authenticate with the server. We are already working on an iOS client

I want to give a big thank you to the Moodbile Team for its hard work and faith in the project. Now starts the harder part.

I hope that our work will be of interest to the Moodle community.

Marc Alier also known as Ludo :-) @granludo

jueves, febrero 17, 2011

Del estado del elearning y hacia donde tiende, y John Mc Lane.

Participo en un reportaje (publireportaje¿?) en el que me han hecho una microentrevista por email(si, de nuevo ¿?).
En twitter y en la vida real, la máxima de John Mc Lane "las opiniones son como los culos: todo el mundo tiene uno" funciona como un reloj. A mi me gusta añadir: "Cuando uno no tiene una opinion propia alguien tiene una por el." 
Pero vamos al tema, esta es la pregunta y a continuación la respuesta que he pergreñado a "correcuita". Si tenéis opinion al respecto me decís  ;-) @granludo 
  

¿En qué estado se encuentra el e-learning? ¿Podemos hablar de una tendencia al alza?

Por una parte el e-learning se encuentra en una fase de madurez, después de más de 20 años de experimentación se han consolidado los tipos de herramientas y de prácticas comunes. El ejemplo más claro de este hecho son los sistemas de gestión del aprendizaje (LMS) usados universalmente y de los que disponemos implementaciones de Software Libre como Moodle y Sakai de altísima calidad e implantación, por ejemplo como Moodle en España. 
Por otra parte, y debo añadir afortunadamente, existen elementos disruptivos que representan la avanzadilla de la innovación. La aplicación didáctica de redes sociales, herramientas 2.0, servicios basados en cloud computing y aplicaciones mobiles es una tendencia al alza. Se habla de Entornos Personalizados de Aprendizaje o PLEs (Personal Learning Environments) donde el alumno es el responsable de seleccionar, crear y agregar su propio conjunto de herramientas de aprendizaje. 
Es aqui donde hay una tensión entre opuestos, una dialectica: los LMS en el lado de la institución que integra la actividad educativa en un marco virtual controlado, por el otro lado las nuevas oportunidades de aprendizaje y colaboración que aparecen cada dia por doquier en internet. 
En mi opinión necesitamos de ambas tendencias. Un entorno ordenado y controlado del que partir, que permita integrar de forma segura (especialmente con alumnos menores) los nuevos tipos de herramientas 2.0, cloud, mobiles cada vez más abiertas y controladas por el discente.